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日本の伝統文化を活かし、現代にそ未来にして繋げるプロジェクト【和香(JapaneseCulture WAKA)】

縁あって、こちらのプロジェクトについてお話を伺うことが出来ました。

こちらのプロジェクトについてお話を伺いたいと思います。

ーそもそもきっかけはなんですか?ー

和香(JapaneseCulture WAKA):(以下 和香)
きっかけは些細なことですが、アメリカの友人がいて、彼は日本を愛し日本人より日本人らしい外国人です。
世間話をする中で、日本の「繊細さ・丁寧さ・美しさ」を熱く語る彼の言葉に、少し日本人として恥ずかしささえ感じる程でした。
さらに、彼との話の中で、日本の美しいものや手の込んだ工芸品等が、むしろ外国の方に人気がある事も聞かされました。
実際気になり、色々と調べてみると、訪日外国人の増加はもちろん、私達が想像している以上に日本のモノに興味がある人が多いことを知りました。
当たり前すぎて自分達では見落としがちな日本人の礼儀正しさ・繊細さ・優美さ・謙虚さなどから自然に発生してきた伝統や文化が、私たちの身近なところに沢山あることを再認識しました。
私たち日本人が日本の良さのことを知らないという事実と、私たちが忘れかけている『日本』を再認識したこの出来事がプロジェクトに繋がる一歩となりました。

ー日本を再認識とありましたが、そこからの和香プロジェクトとは?ー

和香:日本の文化・伝統を後世に繋げていくための活動をされている方々は、たくさんいらっしゃいます。
ふと、自分たちにも何かできないか?と考えるようになり、『発信力が不足している作家さんと、日本に興味を持つ世界の人達を繋ぐ役割を果たして行きたい』と思うようになり、
私たちは、作家さんには創作活動に専念していただき、「国内外問わず、広く存在を知ってもらう場」と「経済的にも安定する仕組み作り」が必要だと考えるようになりました。
WEBやメディア広告を活用することで、若い人や海外の人たちにも知ってもらえる可能性が広がり、結果、興味を持つ人が増えるのではと思っています。
そこで、広く作家さんと世界を繋ぐという夢のカタチであるこのプロジェクトになっていきました。

ー実際、作家さんたちはどういった思いなのでしょうか?ー

和香:プロジェクトを進め、作家さんと出会う中で、日本の文化の素晴らしさだけではなく、作家さんが抱える問題点や課題があることに気づきました。
まとめると、
「日本的なものや伝統的なものに興味が薄れている社会的傾向」「安価大量生産への流れる生活基盤」「伝統技術の後継者不足」「媒体への発信力不足」などです。
文化を保護しようとしている行政側も、特定の個人・団体に売るための具体的・積極的な後押しはできないそうで、そんな行政の在り方にも疑問を感じました。
その恩恵に預かれるのは一部の方たちだけで、多くの作家さんたちには、行政からの支援の手はどうやら届いていないようです。

ー実際のところはかなり苦労されていると?ー

和香:そうですね。
作品は手作りのため、大量生産が難しく、反面、一点物であることに一番の価値があります。
そのため低価格設定はできず、現在の市場では価格競争に負けてしまい、国内では本当に価値が分かる方たちだけ向けの狭い市場であることが現状のようです。
また、伝統の継承においても、モノ創りだけで生活を支えるのは事実上困難で、後継者に繋げられない要因の一つにもなっているようです。
特に作家さんは高齢の方が大半ですし、手仕事の人だけにアナログで、本来、創作活動だけに専念したいという方も多く、思っていた以上にデジタルでの発信力、売り方や宣伝まで得意な方は少ないと感じました。

ー作家さんの生活もそうですが、日本文化の観点からも、このままではマズイのではと?ー

和香:はい。このままでは、伝統文化の技術を持つ方の高齢化が進み、美しい日本文化の多くが消えていってしまうかもしれない…
そんな漠然とした不安が私たちをより突き動かすことになりました。

ー今回クラウドファンディングに挑戦するようですが、その意図は?ー
【URL:日本の伝統工芸品の素晴らしさを海外に発信し、販売するECサイトを作りたい!

和香:正直言って、まだまだ始まったばかりのプロジェクトです。
その為、認知度向上やマーケティングの意味もあります。
クラウドファンディングは、想いを全力で伝えられる場であり、人を巻き込む為の最良の選択ではないか?と考え、今回挑戦しています。

ー今後の展開は?ー
和香:既存のサイトの強化をメインにしていきたいと考えています。
私たちも『日本文化を世界に伝え、継承する』という大きなミッションを元に、素晴らしい作品を世界の人にもお届けする仕組みを作っていきたいと思います。
伝統工芸品には高額な調度品もありますが、普段使いできる伝統を現代に活かした作品なども取り扱っていきます。
作品が売れることで、創作活動が活性化し、さらには、その文化を守っていく人たちに受け継いでいって欲しいと切に願っています。

『海外の方にも日本の伝統文化に触れて、感じて欲しい』

そして、『世界を魅了する伝統が日本にあることを再認識し、自国の文化を尊重してもらいたい。』という大きな夢が私たちにはあります。
このプロジェクトは、まだ始まったばかりですが、周囲の方の理解や反応がとても良いことを実感しています。
特に、私たちと同じ不安を覚えているのか、中高年の層から多く賛同いただいております。
また、和の良さに興味がある若い人たちからも応援の声が寄せられております。

『日本の文化と技術を世界に届ける仕組みづくり』

これが私たちができる日本のための小さな一歩であり、今後も発展させていきたいと思います。

ーありがとうございました。ー

詳細:和香(JapaneseCulture WAKA)
waka-japan.com
問い合わせ:info@waka-japan.com
日本文化を世界へ 日本の伝統・芸術・精神性(侘び寂び)… 素晴らしい日本の文化を世界に発信してまいります。 
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Introducing Japanese culture through Kimono and Japanese Miscellaneous goods. 
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